Anneke van Dijck-Borghouts

A visit to the Yezidis in 1955 and 1956

„The people came on foot, on horseback and on donkeys. Just as the Jews must have gone to Jerusalem.“

Anneke van Dijck-Borghouts accompanied her husband, who was an engineer in the Ministry of Public Works, to Iraq in 1955. Her husband was commissioned to design a bridge over the Tigris, on the road from Mosul to Nineveh. The bridge, which was built by a German company, is said to still be there.

In Mosul, their Arab acquaintance recommended that they must see the Yezidi festival. Arriving there, Ms. Van Dijck remembers that they felt like invaders, but were kindly tolerated. They were very impressed. The people came on foot, on horseback and on donkeys. Just as the Jews must have gone to Jerusalem.

During the weeks of August 2014, when the news were dominated by the Yezidis who had fled from the Islamic State to Mount Sinjar [Shingal], an envelope was delivered to the editorial office of de Volkskrant. This envelope contained the colour photos, which are also published on the Yezidi Photo Archive with the kind permission of the Dutch newspaper de Volkskrant. Besides the colour photos, a handwritten letter from Anneke van Dijck-Borghouts with an explanation:

My husband and I are probably (almost certainly) the only ones who were in Sheikh Adi.
Twice in a row, in 1955 and 1956, we were at the annual celebration.

The annual celebration Ms. Van Dijk was talking about is the Jimaya Sheikh Adi [Cimaya Şîxadî].

The Yezidi Photo Archive would like to thank Anneke van Dijck-Borghouts, who sent her photographs to the newspaper de Volkskrant and thus made them available to the Yezidi community. Photographs like these show the traditional costumes of the Yezidis, which are unfortunately very rarely seen today.

Anneke van Dijck-Borghouts begleitete ihren Mann, der Ingenieur im Ministerium für öffentliche Arbeiten war, 1955 in den Irak. Ihr Mann bekam den Auftrag eine Brücke über den Tigris zu entwerfen, auf der Straße von Mosul nach Ninevé. Die Brücke, die von einem deutschen Konzern gebaut wurde, soll immer noch da sein.

In Mosul empfohlen ihnen ihre arabischen Bekannte, dass sie unbedingt das jesidische Fest sehen müssen. Dort angekommen, erinnert sich Frau Van Dijck, dass sie sich wie Eindringlinge gefühlt hatten, aber freundlich toleriert worden sind. Sie waren sehr beeindruckt. Die Leute kamen zu Fuß, zu Pferd und auf Eseln. So wie die Juden nach Jerusalem gegangen sein müssen.

In den Wochen des Augusts 2014, in denen die Nachrichten von den Jesiden, die vom Islamischen Staat auf den Berg Sinjar geflohen waren, dominiert wurden, wurde ein Umschlag an die Redaktion de Volkskrant geliefert. Dieser enthielt die Farbfotos, die auch hier mit freundlicher Genehmigung der niederländischen Zeitung de Volkskrant auf dem Yezidi Photo Archive veröffentlicht werden. Neben den Farbfotos ein handgeschriebener Brief mit Erklärung:

Mein Mann und ich sind wahrscheinlich (fast sicher) die einzigen, die in Scheich Adi dabei waren. Zweimal hintereinander, 1955 und 1956, waren wir auf dem Jahresfest.

Das Jahresfest von dem Frau Van Dijk sprach, ist das Jimaya Sheikh Adi (Cimaya Şîxadî).

Wir möchten uns bei Anneke van Dijck-Borghouts bedanken, die ihre Fotoaufnahmen der Zeitung de Volkskrant zusendete und diese somit der jesidischen Gemeinschaft zur Verfügung stellte. Fotografien wie diese zeigen die traditionellen Trachten der Jesiden, die man so heute leider nur noch sehr selten sieht.

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